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《华盛顿邮报》:对机器人收税不明智

作者:哈佛大学 劳伦斯·萨默斯教授

  机器人的大规模应用导致越来越多的工作岗位消失。最近,比尔·盖茨在接受数字媒体《石英》采访时表示,应对代替工人进行工作的机器人收税,收取的税款应与相关岗位工人缴纳的个人所得税相当。比尔·盖茨还认为,对机器人征收的税款可以用于个人的技能培训或者教育用途。这一观点在西方经济界和技术界引起轩然大波。3月5日,美国《华盛顿邮报》刊发美国前财长、现任哈佛大学教授劳伦斯·萨默斯(Lawrence Summers)的文章对此进行了分析。
 
  我对比尔·盖茨在公共政策方面的看法一般都表示赞同,并对他在市场与技术结合形成的力量方面的见解大加赞赏。但是,在最近一次谈话中,盖茨表示应当对使用机器人课税,以补偿失业的工人并限制不公平现象。我认为这种看法存在问题。盖茨认识到了这个问题的严重性并认为需要立刻采取措施,这是正确的。但他给出的解决方案完全是一种误导。
 
  把机器人看作就业机会摧毁者是毫无道理的。世界上有许多创新使得人们投入更少的劳动力就能获得更多或更好的产出。许多创新活动还意味着产生更好的产品和服务,而不仅仅是以相同的投入获得更多的产出。自动驾驶汽车很有可能比传统汽车更安全。机器人已经帮助外科医生完成那些单凭医生自己很难完成的手术。在线预订系统比传统的旅游预订员速度更快更便捷。
 
  对使用机器人课以重税是在做减法而不是做加法,为什么不把蛋糕做大呢?想象一下,50名员工制造出能完成100名员工工作的机器人。对使用机器人课以重税将使机器人行业止步不前。使用机器人为社会创造更多财富,并将其用于补贴那些失业的工人,这将是一个两全其美之举。把蛋糕做大并将其在全社会进行重新分配才是明智的。
 
  我说的这一切并不是要无视就业机会减少的问题,也不是对社会上日益出现的不平等现象视而不见。我的建议是,推迟技术的进步并非一个好的战略,对帮助失业的工人也根本无济于事。对使用机器人课税除了可能造成附带成本以外,还会带来一系列问题。在一个开放的世界,对科技课以重税很有可能使本国的生产能力向海外流失,而不是在本国创造就业机会。
 
  我认为,这一问题将是未来十年间产业界面临的头号问题。一切都处于未知之中。但是,我们应当向前看而不是向后退。这意味着使美国变得更伟大,而不是再次伟大。这也意味着人们应当拥抱而不是抗拒技术进步。(熊一舟/编译)