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《评论汇编》:非洲如何应对自动化浪潮

作者:布拉西马-库里巴里(Brahima Coulibaly)

    自动化技术的高度发展影响到了人类的就业,此前人们对这一问题的关注多集中在发达国家。美《评论汇编》2017年6月16日刊发布鲁金斯学会非洲倡议项目学者布拉西马·库里巴里(Brahima Coulibaly)的文章,就自动化技术浪潮对非洲的影响和应对之策进行了分析。
 
  根据一些机构的估计,自动化将威胁到经合组织国家近乎一半的工作机会。随着自动化对就业的挑战日益凸显,人们提出了各种解决方案。例如,比尔·盖茨呼吁对机器人课税,以便减缓自动化的发展步伐,将获得的资金用于资助其他以人类为中心的就业机会。美国前财政部长劳伦斯·萨默斯则警告说,如此课税将阻碍创新之路。其他一些人则认为,政府只需为低收入工人提供工资补贴即可。
 
  这些建议大都是针对发达经济体的。但自动化同样也对发展中经济体构成威胁。特别是在非洲,每年有高达1100万年轻人进入劳动力市场,这就使得这一威胁变得更加复杂化。如果缺少严密的政策规划,非洲大陆的人口红利就将变成一颗随时爆炸的定时炸弹。
 
  由于全球工业生产的劳动密集性特征日益减弱,非洲将失去目前它赖以生存的一些有利条件。未来,非洲可能难以再吸引那些原本希望利用充足的低成本劳动力的制造业厂商。非洲地区的许多人士都开始担忧,他们将很难从这一波工业化浪潮中获益,而非洲目前的人口、社会和经济趋势可能在未来带来安全和人道主义危机。
 
  确切地说,非洲工业化发展踟蹰不前更多的在于结构性原因,如投资环境不佳、基础设施不完备和工业政策不完善。但是,在这个时期,即便非洲的决策者加速实施了正确的改革,自动化步伐的加快仍将削弱工业化的发展。机器人变得越来越便宜和高效,制造业厂商完全可以用机器人来弥补发达国家和部分新兴经济体的劳动力短缺。
 
  全球生产的增加和技术成本的下降将对非洲带来严重打击。没有了工业化,非洲的经济将停滞不前。据估计,非洲的劳动力人口数量将在下个世纪大幅增加,而世界其他地区的趋势却与此相反。非洲国家的政府必须实施具有前瞻眼光的劳动力市场政策,对人力资本进行投资,并创造大量劳动力密集型的制造业就业机会。否则,非洲将要面对的是全世界数量最大的失业人口,以及数量惊人、无所事事的年轻人。
 
  很明显,机器发展的趋势不可阻挡。尽管对其课以重税可能会延缓自动化的发展速度,但我们还是建议决策者不应囿于这些临时性的过渡措施,而是要加速实施具有包容性的经济增长日程。全球其他国家也应支持非洲这场与自动化的竞赛。一个成功的非洲将有利于全球的福祉。而非洲一旦失败,将对我们的集体安全和人类共同发展带来严重威胁。(熊一舟/编译)
 
《社会科学报》总第1567期7版