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《评论汇编》:欧洲经济能否缔造新的奇迹?

作者:麻省理工学院斯隆商学院教授 西蒙-约翰逊

    几年前,欧洲曾深陷金融危机的泥沼。时至今日,欧洲经济向好,表明欧洲最艰难的日子已经过去。然而,欧洲经济能否以此为契机,缔造新的奇迹呢?近日,美国《评论汇编》刊发麻省理工学院斯隆商学院教授西蒙·约翰逊(Simon Johnson)的文章对此进行了评述。
  
  几年前,欧盟深陷金融危机的泥沼。从2010年开始,一场不期而至的主权债务危机席卷欧盟。希腊等国的财政紧缩政策加速了欧洲经济整体下滑的趋势。在一片愁云惨雾中,2015年3月欧洲央行宣布了一项购买政府债券的计划。两年之后,情况有了好转。国际货币基金组织最近预测欧盟区2017年经济增长率为1.7%,2018年为1.6%。这与一年前还在努力突破1%的增长率相比,已经有了显著提高。
 
  然而,欧洲宏观经济状况仍不够明朗。6月27日,欧洲央行行长马里奥·德拉吉在达沃斯论坛预测欧元区经济下半年会复苏,导致欧元升值。然而6月28日欧洲央行其他高级领导在接受采访时指出马里奥·德拉吉的话有点言过其实,欧元则应声下跌。
 
  真正的问题是,欧盟下一步该怎么走?特别是政府债务该怎么处理?如果利率还维持在低水平,欧盟各国政府债务就可能被解决。但随着利率的提高,经济的增长能否支撑起政府债务水平呢?
 
  过去几年促增长所取得的成就是实实在在的。欧洲央行的低利率政策有助于维持信贷通畅,并确保政府持续的赤字融资。这就缓解了财政紧缩压力。随着吸收损失的股权资本增多,银行金融系统更加稳定。还有证据显示,由于监管的放松,产品市场的竞争加剧。
 
  当然也有坏消息,不过范围不仅限于欧盟国家。几乎所有工业国都面临着生产力增速下滑的风险,从而导致其经济增长减速。这一趋势大约始于2000年。精准的解释是艰涩难懂的,但普遍观点认为新的技术革命的到来对于20世纪90年代的生产力具有正面影响,然而并没有证据证明这种正面影响是历时长久或范围广泛的。
 
  而且,技术变革的精确模式已经对各地中产阶级造成了压力——因为技术变革减少了对只受过中等教育的工人的需求。这意味着低增长和不平等的加剧,而这两者综合起来会进一步削弱这一群体的受教育水平和技术水平。
  此外,欧洲的人口趋势也令人担忧。欧洲的人口老龄化意味着退休人员比工作人员人数多,需要政府支出更多的退休金。而且欧洲接受了来自叙利亚、利比亚和阿富汗的大规模移民,但是移民中很多人几乎没受过教育,所以安置他们就业是一项艰难的任务。
 
  毫无疑问,更多的创新会有所帮助。即使是悲观主义者也承认世界范围内生命科学、人工智能和机器人等领域的科技创新浪潮的巨大推动作用。但是,随着世界其他国家在科技创新方面取得的巨大突破,欧洲国家也面临着如何保持科技创新领军地位的巨大压力。尽管如此,欧洲仍然具有明显的优势:欧洲具有良好的人力资源,欧洲的医疗保健体系惠及人数远超美国,而且在整合欧洲统一市场的过程中有大批优质大公司涌现出来。
 
  总之,欧盟最重要的任务是要寻求发展的途径并确保发展成果惠及每一个人。欧盟能否以目前经济向好的基础缔造新的奇迹,这不得而知。但是有一点是确定的,欧洲已经走过了最艰难的日子,接续的工作相对容易很多。(赵荣耀/编译)
 
《社会科学报》总第1571期7版