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《华盛顿邮报》:应该对网约车征税吗?

作者:美国《华盛顿邮报》

  “优步”、“来福车”等网约车的兴起在给人们的生活带来巨大便利的同时,也对公共交通方式造成了挤压效应,并在一定程度上加剧了交通拥堵状况。美国《华盛顿邮报》2017年10月19日刊发评论文章,对此问题进行了分析。
 
  网约车服务的破坏性影响明显不局限于传统的出租车公司。在加州大学戴维斯分校进行的一项新交通研究中,研究人员证实了许多城市官员的怀疑——公共汽车和地铁系统的乘客也被优步和其他此类服务的便利所吸引。
 
  这是一个令人担忧的趋势。在许多大城市中,老化的交通基础设施急需升级。这也促使芝加哥市长拉姆·伊曼纽尔(Rahm Emanuel)首次在全美国提出要对承担客运的网约车收取一定费用。
 
  如果这一提议得到芝加哥市议会的批准,到2019年每次网约车服务将收税20美分。这将为芝加哥交通管理局带来每年2000万美元的收入,而芝加哥交通管理局目前正面临着公共汽车和地铁现代化的巨大开销。这项收入并不能颠覆游戏规则,但这一理念却能给包括华盛顿在内的其他城市提供借鉴。华盛顿是这项新研究中接受调查的七个城市之一,其他的几个城市分别是波士顿、芝加哥、洛杉矶、纽约、旧金山和西雅图。
 
  研究人员对2000多人进行了调查,包括这些城市和郊区的网约车用户和非用户。他们发现,网约车服务在富裕的年轻城市居民中很受欢迎。此外,他们的数据显示,如果不是像优步或“来福车”(Lyft)这样的服务存在,那么一半甚至更多的打车出行都是不可能完成的,或是要通过步行、自行车和其他交通工具来完成。这意味着网约车服务并没有缓解交通和污染状况,实际上反而增加了——这就是要求网约车公司缴纳费用来帮助改善交通运输的原因。
 
  网约车公司的官员反驳了这些发现,他们提到了一些得出不同结论的研究项目。加州大学的调查可能并非定论。网约车服务也许并非让乘客远离公交系统的唯一因素,比如糟糕的可靠性和日益频繁的故障导致了地铁乘客的大量流失,而低油价也为吸引人们回到汽车行业提供了一种诱因。
 
  无论如何,人们曾认为网约车服务将成为缓解交通拥堵的福音,但越来越多的证据表明,事实也许并非如此。如果像优步这样的网约车公司在带来极大便利和舒适度的同时也加剧了交通拥堵,那么发展网约车服务就是一种喜忧参半之举,政策制定者应当综合考虑对策。(熊一舟/编译)