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《经济学家》:科技改变非洲医疗窘境

  非洲大陆普遍缺乏先进的医学设备和专业人士,而现在,科技的应用可能改变这一情况。2017年11月11日,英国《经济学家》杂志发表文章,介绍科技如何缓解非洲国家的医疗资源紧张,并指出西方国家或将很快需要借鉴非洲的经验。
 
  一些非洲国家的婴儿死亡率是世界上最高的,部分原因就在于它们缺乏先进的医疗设备。尽管只占了全球人口的六分之一,但非洲大陆上因妊娠和分娩而导致的死亡却占据了全世界同类死亡数量的三分之二。每九名非洲儿童中就有一名会在五岁前死亡,而多数死亡是由于缺乏基本的诊断工具。
 
  但是,这种情况可能将会改变。荷兰电子公司飞利浦在内罗毕建立的创新中心研发出了便携式手摇多普勒超声仪,无需用电便可得出胎儿的心跳数据。一项实验表明,这种手摇式超声仪比非洲大陆常用的皮纳德喇叭(Pinard horn)可以多检测出60%急需治疗的病例。该创新中心的另一项成果是测量婴儿呼吸频率的胸部检测仪,可以用于诊断肺炎。飞利浦公司还计划将这两种仪器装入一个订制背包,供助产士和社区卫生工作者使用。
 
  这类设备是重塑非洲初级卫生保健计划的一部分,利用技术来降低诊断疾病的成本,并更好地利用数量有限的医生和护士。
 
  一个英国新兴公司,巴比伦健康(Babylon Health)公司通过手机应用向发达国家客户提供医疗咨询服务。而一年之前,这个公司在非洲卢旺达也展开了业务。目前,它拥有超过60万当地客户,这些用户为一次电话咨询支付的金额不超过1美元。
 
  人工智能也在协助非洲解决更复杂的健康保健问题。IBM公司在内罗毕和约翰内斯堡开设研究中心,用电脑技术研究抗药性肺结核如何在社区中传播等问题。
 
  机器人也出现在了非洲的医疗领域。作为世界上艾滋病最为泛滥的国家,南非有700万人感染艾滋病毒,其中只有约一半人在接受治疗。艾滋病毒正在将南非的公共卫生系统推向崩溃边缘。流行病学家希望控制艾滋病毒的传播,让更多感染者接受治疗,但是卫生系统却无力提供足够的医生、护士和药剂师。因此,科技成为了解决方案。约翰内斯堡最繁忙的艾滋病诊所,海伦约瑟夫医院每天能诊治750位病人,机器人药剂师已经上岗协助配药和打包。虽然这个过程还需要人工监督和参与,但是诊所等待时间已从超过4小时降低到不到20分钟。
 
  智能手机也在发挥作用。非营利性组织“非洲会健康”(Amref Health Africa)正在开发一款可用于培训社区助产士和保健人员的手机应用。一家医疗慈善机构正在进行使用手机摄像头帮助诊断疟疾的试验。澳大利亚的研究者正在研发一款手机应用,判断病人的咳嗽是由哮喘还是肺炎引起的。
 
  IBM在非洲的实验室负责人索罗门·阿塞法(Solomon Assefa)说,医生和药剂师等专业人士的缺乏迫使非洲尝试使用科技。发达国家暂时还没有面临同样的压力,但是老龄化人口和与日俱增的慢性病负担正在凸显预算压力。非洲的经验或许很快会在西方国家得到应用。(章志萍/编译)
 
《社会科学报》总第1585期7版