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数字经济:超乎所有人的想象力

◤一年一度的“双11”狂欢以阿里平台1682亿元的交易额落下帷幕,中国再创全球在线交易新纪录。从全球范围看,数字经济的发展速度和方式也超出了人们的想象力,为全球经济复苏带来了巨大动力。但同时,数字经济发展也面临着区域发展不平衡的巨大挑战,并使财富更加集中,不平等现象进一步加剧。2017年10月23日,联合国贸易与发展会议发布《2017年信息经济报告:数字化、贸易与发展》,全面梳理了全球数字经济现状,并指出了应对挑战的对策。
 

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数字经济呈指数级扩张
 
  世界正步入一个新的数字时代。由于数据收集、储存和处理成本的急剧下降,以及计算能力的迅猛提升,数字化正在改变全球的经济活动。数字化将影响价值链、工作技能、生产和贸易各个环节,并要求诸多领域的现有法律和规则进行调整,以便与之相适应。这无疑将对实现《2030年可持续发展议程》产生重大影响,为发展中国家带来重大机遇和挑战。
 
  近年来,数字经济一直以超出预计的速度呈指数级扩张。仅在2013-2015年间,数字经济规模就从16万亿美元增长到25万亿美元,数字经济产生的颇具规模的现象也引起了全球讨论。当前,信息和通信技术产品与服务的生产值占全球生产总值的比例达到了6.5%,仅信息和通信技术服务行业就雇佣了约1亿人。在2010-2015年间,信息和通信技术服务的出口量迅猛增长了40%。2015年,全球电子商务销售额达25.3万亿美元,其中90%是B2B(企业对企业)形式,10%是B2C(企业对消费者)形式。据联合国贸发会议估算,2015年全球跨境B2C电子商务交易额达1890亿美元,是全球B2C电子商务交易总额的7%。此外,三维打印机出货量预计将从2016年的45万台增长到2020年的670万台,在三年时间内增长15倍。同时,到2019年全球互联网的流量预计将是2005年的66倍。
 
  值得注意的是,数字经济为贸易和发展创造新的机遇,帮助发展中国家的中小企业更好地与全球市场连接,并为增加收入开辟了新的方式。信息与通信技术、电子商务和其他数字化应用正在推动商业发展,尤其增强了妇女的能力,使她们更容易成为成功的企业家和贸易商。它们还能支持生产性活动、创造体面的工作机会,并促进创新和创意的发展。此外,移动和数字解决方案还能推动实现更大的金融包容性。具有良好连通性的发展中国家的小企业可获得来自于网上平台的众多云服务和众筹金融服务。
 
  数字经济的快速发展得益于十余年来数字技术和创新的极大发展。高速宽带接入、强大的计算和存储能力,以及信息与通信技术设备和数据管理成本的急剧下降,极大地推动了数字化进程的发展。促进数字经济的关键技术包括先进机器人技术、人工智能、物联网、云计算、大数据分析和3D打印技术。
 
面临发展不平衡的挑战
 
  然而,这种发展却并不是自动获得的,数字化的发展仍面临许多挑战。许多发展中国家,尤其是最不发达国家,尚未准备好迎接数字化发展带来的诸多良机。此外,数字化本身也会带来两极分化,加剧收入不平等。数字经济的收益大部分都流向了快速行动者。最大的受益者是那些已经拥有了相关知识和机会的人。“赢家通吃”的模式在基于平台的经济中极为常见。现在全球最大的四个公司全都是数字经济的领头羊,包括苹果、谷歌、微软和亚马逊。
 
  尽管在2010-2015年间全球互联网用户增加了60%,但世界还有一半以上人口没有上网,而且发展中国家网络接入和使用的增长速度正在放缓,限制了企业和个人有效使用互联网的能力。在全世界的成年人口中,仅有16%的人口使用互联网来购物或支付账单。在一些发达国家,超过70%的人口已经能够通过网络购买商品或服务,而在最不发达国家却只有2%的人能享受这种服务。发展中国家的大多数中小企业都还未准备好抓住数字经济的红利,从而很有可能错失利用数字经济提升生产力和竞争力的良机。
 
  在最不发达国家,2016年只有六分之一的人使用互联网。这些国家将难以实现到2030年普及互联网接入的可持续发展目标。此外,互联网应用的城乡差距显著,3G网络覆盖了89%的城市地区,但农村地区只有29%的覆盖率;互联网的性别差距在发展中国家最为明显;非洲和拉丁美洲的3D打印机数量仅占全球的4%;在非洲,只有不到40%的国家制定了数据隐私法。
 
  总的来说,发展中国家面临的政策挑战是多方面的。首先,从整体来看,这些国家亟需解决一系列政策问题,如基础设施建设、教育和技能培训、劳动力市场规范、企业竞争、科技和金融创新,以及贸易和工业发展等。这就需要在政府部门之间、各利益攸关方之间进行有效的跨机构合作。政府应当抓住数字经济带来的机遇,争取实现可持续发展目标。跨机构协作对任何国家而言都是个挑战,对那些资源有限的国家更是如此。其次,为了形成有效的政策和战略,全球需要帮助发展中国家,特别是最不发达国家提升能力,收集有关数字经济的更多数据。而那些目前数字化水平较低的国家,其当务之急则是构建关于数字经济的政策框架。
 
如何提供有力的政策支持
 
  提升数字经济最关键的政策领域之一是连通性建设。在许多发展中国家,中小企业负担得起的信息和通信技术连接仍十分缺乏,这使得它们难以通过网络有效参与竞争。决策者们应当解决这一问题,采取相应措施,建立政策框架,确保建成一个开放、透明和公平的电信市场,以便吸引更多投资。降低宽带费用的具体措施包括基础设施共享和有效的频谱管理,并避免对信息和通信技术设备与服务征收过高的税费。
 
  另一个关键领域是教育与培训。所有国家都需要对本国的教育与培训系统进行调整,这样才能提供数字经济所需的技能培训。这不但对于刚刚进入劳动力市场的年轻人而言必不可少,而且对于那些“职场老人”而言也是不可或缺的。后者应当接受再培训,并做好终身学习的准备,这样才能适应数字经济时代的工作需要。当然,不同国家的教育与培训重点不同。例如,最不发达国家需要在数量庞大的学生和劳动者中进行“网络扫盲”,并逐步建立信息与通信技术专家库。此外,这些国家还应为劳动者和教师提供更多增强能力的机会。
 
  各国还应寻求将数字解决方案融入促进出口的努力之中。在大多数国家,当前的出口和贸易促进工作尚没有进行及时调整,以便使中小企业更好地参与数字经济竞争。贸易促进机构应当将数字工具嵌入其向中小企业提供的服务之中。例如,可以更好地利用在线平台,向全球推介相关企业,并使之抵达目标群体;促进数据收集和分析,并评估客户的需求等。随着在线营销渠道的重要性日益增加,在贸易展会和有关活动中应更多地使用电子市场解决方案和社交媒体平台,以便促进电子商务的发展。
 
  此外,决策者还应深化对物流、数字化和电子商务之间关系的理解。电子商务的迅猛发展意味着物流包裹数量的急剧增加。决策者应当抓住这一促进跨境电子商务发展的机遇,制定统一的规程和标准并使之符合中小企业的利益。新技术可以帮助克服物流中遇到的一些瓶颈。例如,决策者可以通过计算最佳路径或识别最优接单路线,为中小企业提供交通导航服务。贸易促进专家和城市规划人员可有效利用3D打印,减少终端产品的远距离运输需求。
 
  为防止数字经济发展导致数字鸿沟和收入不平等不断扩大,并确保发展中国家的更多个人和企业能够有效参与数字经济,国际社会必须扩大对发展中国家的数字支持。当前的支持力度并不令人满意。实际上,国际贸易援助总额中的信息与通信技术占比从2002-2005年的2%下降到了2015年的1.2%。因此,国际社会还需要提供更有力的支持,才能确保数字经济的发展不断造福整个人类。(熊一舟/编译)
 
《社会科学报》总第1586期7版