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特朗普减税经济前景未明

作者:马克·特兰伯尔 劳伦·贝尔希

 
  美国总统特朗普于2017年12月22日签署了自1986年以来美国最大规模的减税法案,该法案将于2018年1月开始实施。这意味着美国企业税收负担将减轻,美国经济会有更多增长空间。不过,相关争论自法案通过以来一直不绝于耳。2017年12月4日,《基督教箴言报》刊登了该报编辑马克·特兰伯尔(Mark Trumbull)和劳伦·贝尔希(Laurent Belsie)的文章,分析了减税法案面临的各方讨论。
 
  2017年12月3日,美国参议院通过了特朗普政府的减税法案。特朗普减税法案是否真能带来经济的实效增长?减税之后带来的好处是否真能为他赢得下届选举呢?
 
  许多专家认为,降低企业税率可以促进长期,至少是适度的经济增长。美国企业研究所(AEI)学者亚伦·维雅德认为,降低企业税率是在给经济增长做前期准备,税率降低后,可以吸引更多投资,提高美国劳动者收入水平,进而提高其竞争力。
 
  然而,许多专家虽然承认企业竞争力和税改之间的关系,可他们并不完全接受这项方案。一些知名经济学家预测,未来十年美国GDP并不会因减税法案而增长。而且,虽然共和党人许诺法案会顾及各收入阶层的美国民众,许多选民还是对此持怀疑态度。美国国会税收联合委员会相关人士分析称,法案很大一部分倾向于维护高收入人群的利益,比如减少扣除抵押利息、抑制遗产税等。同时,法案取消了奥巴马医改(Obamacare)中健康保险的部分,预计会减少民众能得到的保险金并增加保费。而关于减税所导致的财政赤字增加,若国会不通过新的预算计划,则可能导致包括医疗保险在内的项目经费被削减。
 
  马里兰大学经济学家彼得·莫里奇(Peter Morici)表示,共和党希望特朗普的减税计划可以帮助提供更多就业机会,因为若只是促增长,可能无法挽救共和党在未来选举中将遭受的重大挫折。
 
  一些研究表明,美国前总统里根和布什执政期的减税政策确实推动了经济增长。2006年美国财政部研究发现,2001年和2003年税收和利率的降低帮助经济摆脱了衰退,实现快速增长。截至2004年末,可能由此增加了300万个额外就业岗位。因此,一些共和党人认为,随着GDP增长,纳税收入的基础将会扩大,减税的损失完全可以通过“动态效应”自行补贴。
 
  但对此主要的担忧是:GDP增长或许并不能弥补太多潜在的收入损失。美国国会税务联合委员会报告称,相比于传统减税法案,未来10年,特朗普减税法案可能会带来6000亿美元的额外收入,但预计也将增加1万亿美元的赤字。
 
  布什财政报告也指出,减税若要使得GDP能长期增长,主要取决于如何弥补潜在的收入损失。如果是通过削减开支来弥补,积极的增长效应可能依然存在;但如果今天的减税是由明天的增税所支撑的,那么从长远来看,减税实际上意味着GDP的下降。
 
  这只是众多争议中的一部分,但它暗示着特朗普政府面临的经济和政治挑战。目前美国债务居高不下,而且还有不断上升的势头,减税法案可能会扩大赤字缺口。自里根执政以来,除了克林顿执政时期,每一位美国总统政府的债务和赤字都有所增加。而如今,只能要求美国两党达成协议共同努力,才有望缩小赤字,确保减税计划取得重大进展。(陈政予/编译)
 
《社会科学报》总第1590期7版