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《大西洋月刊》:为何移民对美政治影响加剧

  日前,美国联邦政府又一次停摆。造成此次政府停摆的主要原因之一是美国两党在移民问题上的巨大分歧。如今,移民对美国政治的影响已越来越大。2018年1月26日,《大西洋月刊》登载了该刊特约编辑、纽约市立大学新闻与政治学副教授彼得·本纳特(Peter Beinart)的文章,分析了移民问题对美国政治影响加剧的原因。
 

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  当地时间2018年1月19日,美国政府再次停摆。造成政府停摆的原因可以反映出政府目前的重心在哪里。美国综合新闻网站Vox作家迪伦·马修总结了1976-2013年间美国政府停摆的原因,包括国内开支、堕胎、公民权利、犯罪、社会福利和外交政策等因素。但值得注意的是,这次美国政府却是因为移民问题而关了门。
 
  如今,移民问题对于美国政治的影响比以前更强烈,其问题本身也比20年前更加多极化。就在十年前,奥巴马和麦凯恩竞选总统时,也曾就这一情况达成过一致看法。
 
  是什么原因造成了这一局面呢?部分答案是显而易见的:前往美国的移民人口越来越多了。1960年,美国国内的外国出生人口还不到美国人口的5%,而现在已经达到了13%。此外,如今的移民多为有色人口。20世纪60年代,美国移民法偏爱欧洲移民,前往美国最多的是意大利人,其次是德国人和加拿大人。而到了2015年,有超过四分之一的移民是墨西哥人。因此,移民正在改变着美国种族和民族的特征,所以移民问题显得越发重要。但这仍然不能解释其对美国政治的影响。
 
  皮尤研究中心的数据显示,近年来移民速度已经放缓,无证移民也在减少。那为什么美国政府还能因此而停摆?这和前任总统奥巴马有关。奥巴马在竞选时赢得了很多移民和有色人种的支持,这不仅凸显了移民政治的可行性,也加深了两党对此的分歧。
 
  另一个常被忽视的原因是,在整体和平和繁荣的21世纪,自2011年以来,美国财政赤字下降了近三分之二,失业率降低了一半。中产阶级的薪资水平开始上升,战时伤亡人数也在下降。没有这些事情需要担忧,政客们就有精力把重心放在移民问题上。20世纪90年代和21世纪初,美国国家经济衰退,财政赤字增加,因此政府又不得不头疼于税收和开支的争论,后来又把精力放在大量美国军人在海外战场战死的问题上。当以上两种问题都得到缓和时,他们就有更多时间可以塑造话题,聚焦于美国国民的身份问题。
 
  新一届总统上任后,政治形式虽然面临着前所未有的局面,但也有相似之处。20世纪90年代末,共和党发起了一项弹劾比尔·克林顿的行动,目的是为了去除20世纪60年代注入美国人民的“道德毒素”。这回,在对于战争和赤字的讨论平息下来之后,一场“我也是”(Me Too)运动又引发了对于弹劾克林顿的重新思考,这并不完全是巧合。
 
  特朗普总统和他的地方盟友正好利用了这个政治真空期,将关注点放在移民问题上。他的党派竞争对手也是如此。所以说,除非在特朗普的第一个执政期内再次发生经济衰退、股市崩盘或者战争问题,否则政府对于移民的关注度在一段时间内并不会减少。(陈政予/编译)
 
《社会科学报》总第1595期7版