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《卫报》:团结起来,应对结构性不平等

作者:美国联邦参议员、政治家 伯尼·桑德斯

  世界经济不断发展,然而不平等问题依然严重。不平等不仅导致人们生活水平差异巨大,而且冲击人们的价值观与信仰,社会问题不断加深。2018年1月15日,英国《卫报》刊发美国联邦参议员、政治家伯尼·桑德斯 (Bernie Sanders)的文章,指出解决这一问题不仅是一种道德问题,也是一种社会责任。
 

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  即便世界发展到今天,全球绝大部分的政治和经济活动仍然由一小部分极其富有的人掌控着。这一现象虽然难以理解,但却正在发生。
 
  财富顶层1%的人所拥有的财富比其余99%的人共同拥有的财富还多。当富翁们正在无尽炫富时,将近七分之一的人口日薪还不到1.25美金。更可怕的是,每天都有约29000名儿童死于腹泻、疟疾和肺炎等完全可以避免的疾病。
 
  不仅如此,财富和收入极度不平衡会使世界人民丧失对民主的信心。越来越多人痛苦而又气愤地认识到,全球经济是由顶层的人操控,是以牺牲“普通人”为代价的。于是,权力主义和右翼极端势力急速增长,更激化了落后者的憎恶情绪,助长了民粹主义之火。
 
  所以,如今的我们要比往常更加团结,避免憎恨和分裂。我们需要传递正能量。全世界的人要联合起来抵抗富人的贪婪,共同创造一个充满正义的社会。这个选择虽然艰难,但是我们不能逃避。
 
  2013年,天主教教宗方济各曾说:“古代对金牛犊的崇拜如今已经变成了对没有人情味的金钱和经济独裁的崇拜。如今,凡事都顺应竞争法则和优胜劣汰,有权有势的人吞噬无权无势的人。这样的结果就是,很多人被社会边缘化,甚至被排除在外。他们没有工作,没有发展机会,也没有办法逃离。”
 
  所以我们需要共同应对结构性不平等问题。国际组织和各国政府需要制定政策来提高贫困人口和工人阶级的生活水平,增加就业机会,提高教育水平和医疗保障水平,并建立公平的贸易协定。另外,要控制企业权利,避免对地球环境造成不可挽回的损失。
 
  几年前,租税正义联盟(Tax Justice Network)估计,全球最富有的个人和大型企业利用避税港至少逃了21-32万亿美元的税。如果能够减少离岸税,制定新的税收政策,就可以解决饥荒问题,创造新的工作机会,并减少过高或者过低收入的存在。
 
  联合国发展计划项目的一项调查显示,公民对于不平等、腐败和专权的认识最可能导致右翼极端势力崛起和暴力行径的发生。当人们明白自己处于不利地位,却又没有合法途径可以解决的时候,他们往往会借助于暴力的解决方式。
 
  现在已经到了一个关键时期。随着对高科技的探索不断深入,我们有能力公平地增加全球财富,积极地消除贫困,延长寿命,并创造一个不昂贵且没有污染的能源体系。
 
  所以我们要团结起来,共同应对不平等问题。为了我们的后代以及地球的未来,现在我们必须要有所行动。(陈政予/编译)
 
《社会科学报》总第1595期7版