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《经济学家》:全球贸易体系岌岌可危

 
  近日,美国总统特朗普签署公告,对美国进口的钢铁和铝产品征收高额关税,这一贸易保护措施引发广泛反对。2018年3月10日,英国《经济学家》杂志刊文称,如果美国一意孤行,推行重商主义贸易政策,那么在二战后建立的基于规则的全球贸易体系将岌岌可危。
 
  特朗普并不是美国首位对进口产品征收单边关税的总统。他誓言将对进口钢铁和铝产品分别征收25%和10%的关税,此举本身也不会破坏经济:钢铁和铝仅占到美国去年2.4万亿美元进口商品总额的2%。但是,特朗普的贸易保护主义无论对美国还是对世界经济,都是一场潜在的灾难。
 
  特朗普对自由贸易一直持怀疑态度,对多边贸易体系嗤之以鼻,他认为这种体系对于美国来说是一项“坏交易”。而加里·科恩宣布辞去总统首席经济顾问一职,使得白宫又少了一位自由贸易的有力支持者。二战后建立的全球贸易体系从未面临这样的风险。
 
  这种风险表现在几个方面。第一是报复行动有升级的风险。在欧盟表示将对美国商品实施报复之后,特朗普随即威胁要对欧盟出口的汽车征税。第二个风险来自于特朗普所采用的理论依据。此次征收关税的依据是一项极少被使用的法律:总统可以以国家安全为由保护本国工业。但是,这个借口明显站不住脚。特朗普将开创一个先例,而其他国家肯定会加以利用,以同样的借口保护本国的生产厂家。
 
  这样的做法令世贸组织陷入了困境。要么,特朗普挑起一场相互指责和报复的混战,以致世贸组织法庭无法做出仲裁;要么,世贸组织法庭将会对美国国家安全需求作事后批评。如果这样,那么特朗普在盛怒之下也许会让美国完全退出世贸组织。
 
  世贸组织已承受着不小的压力。2015年多哈回合贸易谈判失败,令机构所需要的改革被无限期搁置,一些原本可能被列入新一轮贸易谈判的贸易争端被提交至世贸组织争端解决机制。但这一机制不仅行动缓慢,而且极为脆弱,并无法挑起重担。但是,不管世贸组织存在着什么样的问题,破坏它都将是一场悲剧。如果美国无视全球贸易体系,推行重商主义贸易政策,那么其他国家必定会效仿。虽然这可能不会马上就导致体系的崩溃,但将会逐渐侵蚀全球化经济的一大根基。
 
  当今世界应该如何摆脱这种窘境呢?即便在特朗普政府做出惊人的不负责任举动之时,其他国家也必须保持镇静,贸易战的后果将是灾难性的。当前,更重要的任务是加强对贸易的支持。帮助世贸组织的最好办法将是由该组织其他成员协调进行的行动,包括就特朗普的关税政策向世贸组织发起投诉。尽管此举也许会加重世贸组织法庭的负担,但这将是对全球经济应受到规则制约这一理念的支持。
 
  支持自由贸易的人士需要认识到,面对贸易保护主义者的游说活动,世贸组织有助于保持国内外市场的开放。为基于规则的贸易提供理由和依据,将是至关重要的举措,虽然那将并非易事。几十年来头一遭,他们所面对的最大敌人是坐在白宫椭圆办公室里的那个人。(晓舟/编译)
 
《社会科学报》总第1602期7版