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《经济学家》:跳出充分就业的陷阱

  充分就业一直是美国政府政策的目标,近期美国的失业率也的确有所减少。但是,由政府推动实现充分就业真的是解决当前失业问题的良策吗?2018年5月10日,英国《经济学家》杂志刊发文章,认为当前的失业问题是结构性因素造成的,切实提高低技能工人的技术水平才是真正良方。
 

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  美国失业率已在今年4月降至3.9 %,达到了2000年12月以来的最低水平。但这对于民主党人来说还不够好。联邦参议员伯尼·桑德斯( Bernie Sanders )在最近承诺提出一项法案,保证每个有意愿工作的美国人都能得到一份由纳税人资助的工作。
 
  充分就业长期以来一直是民主党经济政策的目标。罗斯福总统在1944年《国情咨文》中提出涉及经济的“第二部权利法案”以保障工作权。1946年,国会又通过《就业法》宣布,联邦政府有责任“使用一切可行的手段”确保每个愿意工作的人都有工作。随后,凯恩斯主义者通过需求管理使失业率在几十年间保持着较低水平。1996年克林顿总统还签署了曾两度被否决过的《福利改革法案》,提出将会保证那些不受福利保障的人也获得最低工资的工作。
 
  然而,包括美联储专家在内的许多经济学家都认为,目前的经济并不能保证充分就业。在他们看来,如今的低失业率是不自然的,如果政策制定者试图通过刺激措施来维持这种低失业率,就会导致通货膨胀。目前的失业是结构性因素造成的,技能不足和不切实际的高工资要求等都包含其中,而并不是由经济疲软导致的非自愿失业。
 
  强劲的经济确实可以减少这种结构性失业。如果经济衰退真的发生,由政府提供的工作将为工人提供更多的安全保障和需求刺激。最重要的是,有保障的就业替代可以提高非技术工人的议价能力。但目前低薪工作主要集中在食品业、酒店业和零售业。旧金山或纽约餐馆的一些雇主当然可以响应政府号召提高员工工资,然后轻松将成本转嫁给富裕的顾客,因为他们并不会因为价格上涨而不再光顾。但已经陷入困境的零售业却并没有能力这样做。
 
  那么政府是否能卓有成效地花钱雇用数千万新工人,增加就业机会呢?政府貌似可以雇佣大批工人建设基础设施、照顾儿童和清洁环境。但是,这些工作又有技能的要求。无论如何,很难想象政府能有效地实现充分就业。即使是将充分就业的项目管理工作分别委托给各州,也将使政府工资增长近50%,这无疑是一笔十分昂贵的花销。就业保障可能导致其他福利支出下降,然而仅通过对富人征收新税来筹集这么多钱也是不切实际的。
 
  如何才能提高低技能工人的技术水平?一条更现实的途径是加强劳动力市场监管,并补贴非技术工作,使其能够保证雇主盈利所需。此外,还要扩大低收入者的税收抵免,实现雇主和雇员的双向获益。 (陈政予/编译)
 
《社会科学报》总第1610期7版