公告栏:

首页 > 国际 > 列表

《大西洋月刊》:“复刻”棉花糖实验

  棉花糖实验是四十年前一个心理学经典实验,研究者发现有自制力的孩子成年后会更加成功。然而,最近对该实验的复刻研究却得出了不同的结论。2018年6月1日,《大西洋月刊》发表了印第安纳大学助理教授杰西卡·M.卡拉科(Jessica M. Calarco)的文章,揭示了经典棉花糖实验的局限性。
 
  四十年前,斯坦福大学心理学家米切尔做了一个考验儿童耐心和意志力的棉花糖实验。这一实验后来成为了社会科学研究领域最著名的实验之一。这项实验邀请孩子到一间游戏房中,房里的桌子上放着一盘棉花糖。工作人员告诉孩子,可以选择立刻就吃一块棉花糖,或者等15分钟得到两块棉花糖。这考验的是孩子的意志力是否坚强,或者说是迫使孩子们找到一种方法,让局面有利于自己。而实验证明,这种忍耐力的强弱最终不仅会影响到孩子的学习,也会影响以后的事业。米切尔发现,那些通过实验的孩子未来成功的可能性更大一些。
 
  然而,近期一项对棉花糖实验的复刻研究对此提出了质疑。首先,该研究认为米切尔的样本容量小,参与研究的儿童不到90名,而且这些儿童都来自斯坦福大学的比恩幼儿园。因此,新研究采用了更大的样本——900多名儿童——并且在种族、民族和父母教育方面更能代表普通民众的水平。在分析他们的测试结果时,研究人员也考虑到一些其他因素,例如孩子所在家庭的收入等,因为这些也会影响到孩子为偏爱的奖励坚持忍耐的能力和以后成功的可能性。
 
  最终,这项新研究发现,能为偏爱的奖励坚持忍耐更长时间的孩子不一定通常具有更好的人生表现。相反,孩子是否能够坚持等来第二块棉花糖,实际上在很大程度上是由孩子的社会和经济背景决定的,而这种背景才是决定孩子以后能否成功的真实原因。
 
  除此之外,最近还有其他一些经典实验正在被更细致地“复刻”。一些学者和作家认为,目前,心理学正处于一种“复刻危机”之中。以这项新研究为例,新研究就对以往的研究结论提出质疑,那就是米切尔没有过多关注环境在塑造儿童成长方面的重要性。
 
  这一复刻的棉花糖试验也对结论提出了其他可能的解释,比如为什么贫穷的孩子会不太愿意等待第二块棉花糖。对他们来说,日常生活的保障更少,所以等待就意味着风险。即使他们的父母承诺会多买一些吃的,但有时候这种承诺也会因为经济上的被迫需求而无法实现。
 
  与此同时,对于那些来自父母受教育程度较高或收入较高家庭的孩子来说,控制自己对棉花糖的欲望通常会更容易,因为经验往往告诉他们,家长有足够的资源并且财务稳定,可以保证食品柜里一直有充足储备。即便他们面临着等待15分钟也没有第二块棉花糖的风险,但他们相信事情最终会得到解决,比如让父母带他们出去吃冰淇淋。
 
  还有很多其他的研究也进一步揭示了棉花糖实验的局限性。经济学家森迪尔·穆莱纳坦(Sendhil Mullainathan)和行为科学家埃尔达·夏菲尔(Eldar Shafir)在2013年写了一本书《稀缺》,详细描述了贫困如何导致人们选择短期而不是长期的回报。一直处在没有足够资源的状态可以改变人们对现有资源的看法。换句话说,当孩子有理由相信可能连第一块棉花糖都会吃不上时,第二块棉花糖似乎就变得无关紧要了。
 
  更定性的社会学研究也可以提供一些思考。社会学家拉妮塔·雷(Ranita Ray)最近在书中描述了很多在贫困中长大的青少年。他们为了养活自己和家人,长时间从事低薪工作。然而,尽管有时买不起食物,这些青少年仍然会选择挥霍他们每日赚来的工资,购买甜食或染发剂等。
 
  这些发现表明,贫穷的父母更可能会纵容孩子,而富裕的父母往往让孩子等待更大的奖励。染发剂和甜食可能看起来很无聊,却往往是贫困家庭唯一能负担得起的嗜好。对于贫穷的孩子来说,今天能够沉浸在一点点的快乐中,可以让生活变得更能忍受,尤其是当明天没有更多快乐保证的时候。(陈政予/编译)
 
《社会科学报》总第1614期7版