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《评论汇编》:美国“无家可归”危机日益加深

  尽管美国国内生产总值增长强劲,失业率极低,但是每天晚上仍然有50多万人无家可归。随着房价飙升和工资中位数停滞不前,这一问题将变得更为严重,决策者需要对此做出回应。2018年10月23日,美国《评论汇编》刊文探讨了这一问题。
 
  在经历了连续9个月的就业增长之后,美国的失业率已降至1969年以来的最低点3.7%。然而,工资增长依然缓慢。事实上,剔除通胀因素后,工人的周工资中位数与1979年持平。在一项有关美国工人压力的指标中,美国无家可归者的人数在2017年有所上升,这是自2010年以来的首次上升。房租和房价的飙升是造成这一现象的部分原因。
 
  无家可归者是一个不稳定的群体,因此很难准确统计其具体人数。人们可能会因为许多意外事件而变得无家可归,例如收入不稳定、驱逐、家庭暴力、吸毒,以及心理健康等问题。最近的数据显示,在美国每晚都有55万多人无家可归。城市研究所的数据显示,大约25%的无家可归者都有工作。
 
  而且,在每个州,无家可归者的情况也是不同的。2017年,加州、纽约、夏威夷和哥伦比亚特区的无家可归者比例最高。在无家可归者比例最高的十个州中,有八个州的住房成本也是最高的。加州的人口占美国人口的12%,无家可归者占到了全美国无家可归者的25%。因此,在加州,这一问题已经成为政治议程中的首要问题。2017年,洛杉矶选民通过税收措施为那些长期无家可归者筹集了12亿美元的额外住房资金,并筹得3.5亿美元为他们提供更多的服务项目。
 
  当然解决问题需要更多的资金。但是,为了更有效的使用资金,决策者应该重点关注三个关键领域:预防,对无家可归者给予即刻、直接的援助,以及帮助他们获得更稳定的住房。此外,政府需要对无家可归者进行更加准确的评估。一个逃离家庭暴力的母亲和她的孩子的需求,同患有创伤后应激障碍的退伍军人的需求是不同的。
 
  在这个问题上,防患于未然既经济又人道,但是这需要人们有足够的收入来满足包括住房在内的基本需求。在住房价格中值超过150万美元的旧金山,一个只有最低工资收入的单身母亲必须每周工作120小时才能满足基本需求。即使在高成本地区以外,近三分之二的美国家庭也缺乏积蓄,无法应对500美元的汽车修理费,或者医疗费所造成的冲击。对这些家庭来说,一次小小的意外就足以令其无家可归。
 
  此外,今天的安全保障并不充分,使很多公民无法获得某些福利来避免无家可归的状况。四分之三符合联邦住房补助条件的家庭没有享受这项福利,原因是资格要求相互冲突,重复申请,以及复杂的多机构审批程序。离开收容所或监禁的年轻人以及存在严重健康问题的人往往被抛在一旁,无法自谋生路。然而,无家可归者人数的激增使地方政府疲于应付。因此,为无家可归者提供住所的往往是资金短缺的社会部门或宗教机构,而排队等候进入这些机构的队伍在不断增大。
 
  展望未来,决策者应该牢记,只提供短期住宿和诸如淋浴与吃饭等日常服务并不能真正解决问题,而是应该通过长期的支援项目帮助个人获得长期稳定的住处。例如,旧金山正通过与非盈利组织“临界点”合作,提供更多的经济适用房和预防项目。另外,关键的一步是提高各种价格水平的房屋供应量,尤其是低端住房的供应量。但是,单凭这一点也解决不了问题,还需要综合考虑那些致使人们流落街头的复杂因素。(赵荣耀/编译)
 
  《社会科学报》总第1631期7版   
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