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《华盛顿邮报》:日本面临最严重的生育危机

  数据显示,日本2018年出生的婴儿数量刷新了1899年有记录以来的新低,未来几十年日本人口料将继续下降,日本的生育危机将日益严重。2018年12月31日,《华盛顿邮报》网站刊发专栏作家凯瑟琳·朗贝尔(Catherine Rampell)的文章,对这一问题进行了分析。
 
  根据日本政府的一份新报告,2018年,日本女性生育了92.1万名婴儿。这是自1899年有可比性记录以来出生人数最少的一年,而当时日本人口只有目前的三分之一。与此同时,日本的死亡人数达到近一个世纪以来的最高水平。总的来说,这意味着这个国家的人口正在迅速减少,经历着有记录以来最大的自然下降。
 
  这一点为什么很重要?因为一个劳动力较少的经济体很难实现增长。随着越来越多的人退休,越来越多的退休人员必须依靠越来越少的劳动力来推动经济。为这些退休人员提供公共服务(包括医疗和养老服务)所需的税基也在缩减。
 
  日本婴儿出生人数急剧下降的原因是多方面的。其中一个原因是实际上日本的老龄化已经有很长一段时间了,而且育龄妇女在人口中的比例一直在下降。但是,即使在育龄妇女中,生育率仍然很低。第二个问题是,日本的结婚率——就像美国一样——已经下降。然而,与美国不同的是,日本女性很少有婚外生育。在美国,40%的新生儿的妈妈是未婚女性,接近发达国家的平均水平;在日本,这一比例约为2%。
 
  结婚率下降的原因有很多,包括更多的年轻人(尤其是男性)只能获得临时、兼职或其他“非常规”工作,而潜在的伴侣希望在结婚前获得更大的经济保障。对于那些设法找到了一份稳定工作的人来说,平衡工作和家庭生活也是一个持久的挑战。日本全职劳动者的工作时间很长,日本是世界上工作时间最长的国家之一,这使得抚养孩子特别困难。
 
  日本首相安倍晋三宣布,低出生率是一场全国性的危机。日本政府一直在努力解决其中一些问题,但成败参半。例如,他承诺将增加儿童护理的可获得性,这一战略旨在鼓励家庭扩大规模,并让更多母亲继续工作。
 
  地方政府也参与其中,试图提供创造性的解决方案。有的城市建立了特殊的日托中心,该中心从普通的日托中心接生病的孩子,送他们就医并提供看护服务,这样父母双方都可以继续工作。即使如此,日本儿童保育服务的巨大短缺仍然存在,截至2018年4月份,大约有2万名儿童仍在排队等待进入幼儿园。在这种环境下,如果你想工作,生孩子似乎是有风险的。特别是如果你是一个职业女性,因为日本女性仍然被期望承担几乎所有的养育和其他家庭责任。
 
  尽管日本政府进行了宣传和政策改革,但性别角色在日本仍相对传统。例如,父亲们可以享受整整一年的带薪育婴假,但只有5%的人会休这个假期。 (熊一舟/编译)
 
  《社会科学报》总第1640期7版   
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