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《经济学家》:“蓝领资本家”或有助于改善不平等

 
  长久以来,美国在蓝领资本家的数量上一直处于领先地位。美国员工持股计划的统计数据显示,参与享有公司股份的美国人从2010年的1350万稳步增长到2016年的1430万,且大约40%的美国工人持有公司股份。蓝领资本家如何影响了经济?2019年6月8日,《经济学家》杂志刊发文章《蓝领资本家》,对这一问题进行探讨。
 
  一个多世纪以来,宝洁公司仍有大约十分之一的股份是由在职或退休员工持有;其他知名公司,如美国西南航空、星巴克、中国华为,都是部分或全部由员工持股。不久前,美国民主党总统候选人、参议院参议员伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)闯入阿肯色州沃尔玛的年度股东大会,要求这家零售巨头在董事会中增加一名员工代表。他同时表示,大公司应将股票交给由员工控制的基金管理,而该基金会定期向员工支付股息。另一位总统候选人,参议院伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)也对蓝领工人地位低下的现状表示担忧,并将其与财富不平等联系在一起。沃伦认为,如果员工持有更大份额的公司股票,美国的贫富差距以及财富分配现状——即最富有的10%家庭拥有美国80%的金融资产——也许能够改善。
 
  员工持有公司股权有很多优点。一方面,这种模式增加了工人的资产和收益;另一方面,它能作为一种激励方式改善员工和企业的表现。研究表明,平均而言,员工持股的公司享有更高的人均产出、更稳定的劳动力以及更高的资产回报率。2017年,美国国家雇员所有制中心南希·威菲克(Nancy Wiefek)的一项研究显示,与不持股的工人相比,持股工人的收入中值和工作年限都要高得多。
 
  然而,员工所有制的缺点也显而易见。批评人士警告说,用员工所有制来代替薪酬奖励是一个高风险的行为,因为这一行为鼓励员工把太多鸡蛋放进同一个篮子里。如果公司破产,员工将面临倾家荡产的风险。2002年,美国联合航空员工的经历已经证明了这一点。于是,公司政策的制定者们不得不用多样化的养老金计划替代了员工所有制这一福利。其他反对者认为,员工所有制会鼓励员工之间的“搭便车”现象,即寄希望于其他员工承担企业重任来确保公司资产的稳定和增值。对此,罗格斯大学的约瑟夫·布拉希(Joseph Blais)表示,这些说法大多是站不住脚的。员工所有权应当是建立在薪酬之上,且公司股份通常不超过个人财富的15%,处于可控范围内。
 
  将资本主义带向大众有着悠久的历史,可以追溯到上世纪80年代的撒切尔和里根时期。为了加快这一进程,政府可以向公司提供更多的信息、适度的税收优惠或有利于员工所有公司的采购政策。哈佛大学的理查德·弗里曼(Richard Freeman)甚至看到了利用员工所有权来抵消人工智能将带来的工人失业的可能性。他认为,广泛地分散资本所有权能在一定程度上替蓝领员工抵御未来的风险。正如艾达·塔尔贝尔(Ida Tarbell)所言,将资本主义扩展到大众所需要的是“智慧、摆脱了教条的自由、人性和强烈的责任感”。   (毛心怡/编译)
 
  《社会科学报》总第1665期7版   
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