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《高等教育纪事报》:为什么要先做好文,再做好人?

作者:美国德克萨斯州立大学哲学系副教授鲍勃·费舍尔和莫尔豪斯学院哲学系副教授 内森·诺比斯

 
  我们说要做好文,先要做好人,即人品大于文品。而美国德克萨斯州立大学哲学系副教授鲍勃·费舍尔和莫尔豪斯学院哲学系副教授内森·诺比斯却在2019年6月4日的《高等教育纪事报》上撰文提出:写作是一种讲究道德的活动,做一个更好的写作者能使您成为一个更好的人,并提出了他们的理由。
 
  为什么要把文章写好?标准的回答不外乎:企业需要好的写手,文章好就是思路好,好文章漂亮嘛。这些说法都有道理,但是常常忽略了另一个理由,即写作是一种讲究道德的活动,做一个更好的写作者能使您成为一个更好的人。
 
  有人吐槽学术写作质量:“这不仅仅是看不懂,简直是不合伦理嘛!”说明他们这槽吐得很有道理。伦理牵涉到的一点就是我们如何对待他人。既然写作是一种行为,是为读者而写,那么,作者如何看待,如何对待读者就非常重要了。触发我们写好文章的动机,都有哪些伦理道德的标准呢?
 
  尽量做好事,避免做坏事。有些文章使人愉悦,受到启发,有的则使人悲哀,心情郁闷。写作的哪些特点对读者有好结果,哪些有坏结果,搞学术写作的人应该把这一点想透,并身体力行。
 
  尊重每一个人,包括您的读者。如果您认为读者是重要的,认为他们时间宝贵,理性有价值,那么如何写就应该很重要。如果您写的东西得到的反馈是:太长,没有看,那么您就可能没有尊重读者:同样的东西您本来可以更简洁地表达出来的。
 
  金科玉律,要严格遵守。作为一个读者,您喜欢人家怎样待您?明明用一个小词儿就行了,却一定要用大词;某条信息的出处您总是搞不明白,原来是作者懒,没有在参考文献中列出;某一论点的细节本应写明,却留给您去想象。如此种种,您当然不喜欢。您欣赏直截了当,文献列得规规矩矩,组织得很好的文章。您也这么写呀。
 
  人品好,文章才能好。喜欢划重点的作者阐述观点时心中装着读者,善解人意的作者设法减轻读者的负担,诚实的作者摆出他们观点的正反两面,而不是躲躲藏藏。
 
  总之,一篇文章究竟怎么写,有一个道德的考量。鉴于此,我们提几点建议,希望有助于写作水平的提高:
 
  ●学术写作,尽量做到清晰明了,言之有物,掷地有声。摆出您自己的观点,也要老老实实地摆出反对的观点。这可能会让读者改变看法,也可能会使读者不改变看法。
 
  ●把句子、段落、章节、文章都写短。能短则不要长。简洁了,文章就好读了,就是善待读者。
 
  ●尽量使用普通词语。直截了当的语言能使文章清晰明快。
 
  ●不要问花里胡哨的问题。提出观点并进行论证就行了,问那样的问题会把读者置于难堪的境地。
 
  ●修改,修改,再修改。怎么样表达更清晰,更简洁?要删掉什么?要增加什么参考文献?毕竟是读者拿出了时间看您的文章,要让读者觉得这段时间花得值。
 
  当一个好的写作者很难。这不奇怪——当一个好人也很难哪。(杨振同/编译)
 
  《社会科学报》总第1665期7版   
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