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就业指标显示欧洲经济复苏趋于尾声

  就业状况是衡量经济发展的关键指标,但2019年,欧洲就业状况整体表现不佳,这是否意味着欧洲经济增长出现了问题?鉴于欧洲经济发展所具有的世界政治和经济意义,2020年1月4日,英国《经济学家》杂志刊文对欧洲当前就业状况进行了分析。
 
  2007—2008年,全球金融危机爆发后,欧盟失业率一直在上升。到2013年夏天,希腊和西班牙超过四分之一的劳动力和一半的年轻人失业。此后,危机才开始消退,就业情况大幅改善。欧盟的失业率下降了40%,失业人数从2600多万下降到接近1600万。这期间,越来越多的女性和老年人进入了劳动力市场,但由于持续的经济复苏,新增就业岗位约1400万个,约占总就业岗位的6%。然而,这一轮的经济复苏似乎要在2019年结束了。
 
  自2019年5月份以来,欧盟失业率一直维持在6.3%,整个欧元区的平均值则徘徊在7.5%左右。创造就业的动力在衰减,2019年前9个月的平均季度就业增长率仅为0.2%,仅是2017年经济高速增长时的一半。
 
  对此的一种解释是,随着经济从危机的深渊中复苏,劳动力市场已恢复正常,企业可能已经吸收了经济衰退产生的闲置产能。这意味着如果工资不上涨,失业率就无法进一步大幅下降。整个欧盟的失业率现在略低于2008年的水平,而就业率处于历史最高水平。与此同时,工资增长率达到了十年来的最高水平,都与闲置产能减少的现象相符合。令经济学家感到惊讶的是,在美国和英国,经济复苏比欧盟其他国家开始得更早,但失业率却下降至如此之低。另外一些国家表现得更好,比如中欧和东欧国家经济快速增长,但劳动力却在减少。捷克共和国的失业率低至令人瞠目结舌的2.2%,与日本相当,工资却以每年7%的速度增长。在德国和荷兰,失业率刚刚超过3%,是几十年来的最低水平。
 
  欧盟就业形势表现不佳的另一个原因是需求不足。总体而言,欧盟经济增长自2018年以来一直在放缓,因此雇主们希望减少员工数量。法国、意大利和西班牙的失业率仍高于金融危机前的水平,表明经济仍有一些疲软。经济增长放缓对劳动力市场的影响在德国表现得最为明显。德国制造业陷入了长达一年的衰退,2019年第三季度的就业率出现了四年来的首次下降,雇主们也在压缩工人的工作时间。IFO经济研究所的一项调查结果发现,2019年12月,8.4%的德国制造企业实行了短时间工作计划,这是2010年以来的最高比例。预计在未来三个月内,超过15%的员工的工作时间将被缩短。
 
  未来就业情况的发展取决于经济是否放缓增长速度,以及经济增长放缓的影响是否会蔓延到制造业以外。但坏消息不断传来,1月2日发布的一项采购经理调查结果显示,德国制造业12月份仍在萎缩,法国制造业发展则在减速。这些问题持续的时间越长,雇主们就越有可能不愿意雇佣更多的员工,甚至可能会大幅度裁员。(李丹蕾/编译)
 
  《社会科学报》总第1693期7版   
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