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美国现代化中的环境问题研究(10BSS012)

作者:南开大学世界近现代史中心教授 付成双

  美国在经过了长时段不计环境代价的经济现代化以后,到进步主义时期,各种各样的环境问题集中爆发出来。针对日益严峻的环境形势,以西奥多·罗斯福和富兰克林·罗斯福为首的美国联邦政府采取了一系列环境治理措施,奠定了美国资源保护和环境治理的基本框架。
 
    国家社科基金优秀项目《美国现代化中的环境问题研究》(批准号10BSS012)指出,虽然中美两国制度不同,发展道路不同,但我国的现代化发展到今天面临着与那个时代的美国大致相同的环境形势,美国的环境治理举措对我国具有一定的借鉴意义。
 
    19世纪的美国创造了现代化发展的奇迹,但从环境史的角度来看,它从拓荒到大工业崛起的现代化过程倒是人类与自然关系的一个缩影,它不仅带来了巨大的环境变迁,还伴随着严重的资源浪费、环境污染和自然灾难。美国现代化的历史其实就是一部人类征服自然而又遭到自然疯狂报复的灾难史。
 
  在征服自然的价值观念指导下,美国的现代化首先是一部北美的自然环境遭到严重破坏的历史。在文明战胜野蛮的幌子下,欧洲殖民者在北美大陆的扩张在给本地的印第安人带来巨大生态灾难的同时,也极大地改变了北美的生态环境。欧洲殖民者在消灭北美原有动植物品种的同时,把旧世界的动植物品种引入北美洲,从而逐渐构造出一个他们所熟悉的生态环境。然而这一系统却是以破坏旧世界的物种多样性为基础的,而且资本主义的生产和生活方式所缔造的是更大的单一性。
 
  面对现代化过程中所出现的环境问题,美国人的环境保护意识逐渐觉醒,对自然的征服和厌恶之情逐渐让位于欣赏和赞美。以亨利·梭罗和乔治·帕金斯·马什等为首的一批环境智者开始倡导对环境进行保护。
 
  不仅如此,美国的民间保护运动也推动了政府的环境保护行为。美国进步主义时期环境治理的经历值得我们深思,其中的一些经验也颇值得我们借鉴