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《科学不能为我们做什么》

作者:本报记者 未名

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    在8月18日的上海书展活动上,上海交通大学讲席教授、科学史与科学文化研究院院长江晓原携新书《今天让科学做什么?》亮相,与解放日报高级记者王多进行了一场关于前沿科技的对话。
 
    人工智能对人类有什么威胁?
 
  江晓原教授是国内知名的科技史专家,这次他推出的新作《今天让科学做什么》对当代前沿科技最新热点,如人工智能、大数据、转基因、可燃冰等,都作出了非常冷静的观察和思考。
 
  在对谈中,江晓原认为人工智能会对人类造成近期、中期、远期三方面的威胁。近期的威胁是迫在眉睫的,人工智能将导致95%的人失业。大多数人不用工作,社会财富分配成为大问题。中期的威胁是人工智能的失控和反叛。人工智能与互联网结合后,具有学习能力的人工智能将让人类措手不及。远期的威胁是最容易被忽视的,即由于大量工作被人工智能做了,人类将无所事事,变成行尸走肉。
 
  对此,王多提出了不同看法。他认为人类任何一次技术革命,都没有造成大规模的失业,相反新技术产生了新产业,新产业带动了新就业。比如,2008年的金融危机,本来可能造成大量失业。然而,iPhone手机的横空出世,智能手机技术的广泛应用,使得2008年的金融危机,并没有造成大量失业和灾难性的后果。也就是说,新技术的突破给世界带来了新的机遇。
 
    大数据是未来发展的趋势?
 
  江晓原认为,人们的隐私在大数据时代遭到空前的侵犯,同时他认为大数据精确化的特点,实际上使技术更容易控制人们的思想和生活。精确推送是为了投其所好,更容易造成假象,并不能让人做出更准确的抉择。
 
  对此,王多认为,大数据已经深入生活的方方面面。对于天气预报、城市交通管理等,大数据正在提供更精准的服务、促成更精确的决策。比如,这次九寨沟地震,最新的大数据地震预测系统比汶川地震时提前71秒。这个时间是相当宝贵的,可以拯救很多人的生命。
 
  该著将12种科学技术分成4类:我国应该努力追赶并已取得成绩的;我国和西方都在努力解决的;有争议但目前不得不研发的;既有争议又无必要研发的。王多认为,这本书提供了认识科学的新视角,告诉我们科学有局限性,它并不是万能的;科学最重要的,不是能为我们做什么,而是不能为我们做什么。
 
《社会科学报》总第1572期8版